No dejo la cámara ni para ir al baño

“La fotografía es sólo comparable a la música, por su belleza. Mientras más edad tengo más me apasiona”

Antonio Ruiz Esquivel, más conocido como “Toñito Ruiz”, es una figura que evoca imagen, color, naturaleza. Tiene hoy 65 años y una vida completa dedicada a la fotografía en la Región, principalmente en su natal San Carlos,  donde nació hace más más de seis décadas en Venecia.

Pocos en el país tienen  tanta trayectoria en la fotografía paisajística de la Región  como Toñito Ruiz,  donde destaca la mayor parte de sus obras de lugares geográficos únicos con paisajes espectaculares. Una de estas imágenes captadas a largo de sus años  son  las erupciones del Volcán Arenal que le han dado la vuelta al mundo y se venden en postales en sitios turísticos, tanto nacionales como extranjeros.

Cuenta que en 1986, cuando trabajaba en Foto Estudio Sant en Ciudad Quesada,  donde se inició en la fotografía lo llevaron a conocer el Volcán Arenal, era el día de San Pedro y San Pablo. Narra que mientras estaba en Tabacón con grupo de turistas, le dijeron que había tenido mala suerte porque el volcán estaba nublado y no se veía nada.

“Yo me fui para un lugar cerca de ahí con la esperanza que se despejara y así ocurrió y pocos minutos zassssss….se despejó completamente y se vino una erupción de ceniza increíble. Yo estaba con la cámara en mano y pude tomar una  foto impresionante”, cuenta  que esta es una de las fotos que más ha destacado.

La otra gran foto de una erupción del Volcán Arenal la tomó meses después en la noche. La tomó desde una isla del Lago Arenal, donde fue ocho meses seguidos, dos veces por semana, durante toda una noche  para lograr la foto que quería y esperar la erupción que se reflejara en el agua del lago hasta que la consiguió con la abertura del diafragma y el aza ideal para lograr el resplandor deseado.

Dichas fotos le han dado la vuelta al mundo y  se exhiben en galerías de oficinas turísticas tanto nacionales como extranjeras, también se venden como postales en ventas de souvenirs.

“Gracias a estas fotografías La Fortuna se dio a conocer internacionalmente, porque los turistas donde veían estas fotos del volcán, decían que querían venir a conocer el lugar”, expresa con orgullo Toñito.

Cuenta que luego de tomar estas fotografías el comunicador sancarleño Benigno Quesada lo llevó al periódico La Nación y la periodista Mayra Chanto le hizo un reportaje de una página donde aparecían sus mejores fotografías.

También destacan las fotografías hechas en los teñideros de Río Celeste, las de Cavernas del Venado, la flora y fauna de  Caño Negro, el Cañón de Toro Amarillo, donde bajó hasta el cauce del río amarrado con cuerdas para desde adentro poder tomar las fotografías.

Toñito ha recorrido cada rincón de la Región capturando las mejores imágenes de  los más bellos paisajes de esta zona y se emociona cada vez que cuenta sobre sus viajes y cómo en el pasado la policía, municipalidad y la Cruz Roja colaboraba con él para que hiciera las mejores imágenes. Dice que la cámara no la suelta ni para ir al baño.

En 1996 ganó el concurso latinoamericano de fotografía, llamado “Canon Latin América” sobre rostros de mujeres hermosas.

Empezó limpiando pisos

Hoy no  deja de recordar cómo fue a parar a esto de la fotografía cuando tenía apenas 17 años a lo sumo.

“Allá por 1970, papá que conocía a Julio Santamaría, dueño de “Foto Estudio Sant” de Ciudad Quesada, le dijo que si no tenía algún trabajo para mí y  don Julio,  que en paz descanse,  le  dijo que fuera a ver que me ponía hacer. Me puso de misceláneo, me tocaba que limpiar el local, pero a los pocos días yo ya hacía de todo.  Hacia revelados, retoques, secado y recuadros en un tiempo en que la fotografía toda era en blanco y negro y los revelados a color tenían que enviarse a Nicaragua”. Recuerda.

Cuenta Toñito que en Foto Estudio Sant trabajó más de 20 años, hasta los años noventa, cuando decidió independizarse y crear su propia empresa de fotografía: “Galerías Ruiz”, donde ya empezaba a trabajarse el color y tenía muchas ofertas de trabajo de instituciones locales, políticos, empresas, además de cubrir eventos sociales. Aquí fue cuando adquirió su primera cámara una Minolta  con un lente fijo de 28 milímetros, traída de Panamá y que le costó  ₵8 mil.  

El hecho de independizarse le abrió más puertas para emprender proyectos  propios,  trabajar más independiente y hacer lo que siempre le ha gustado.

“Yo le tomé fotos al actual puente de la vieja desde que lo empezaron a hacer hasta que lo terminaron, también al actual Estadio Nacional. La  UNAFUT me contrató para que le tomara en todo el proceso de construcción, también fui el fotógrafo oficial en la ordenación de Ángel San Casimiro, primer obispo de la Diócesis de Ciudad Quesada”, recuerda, entre otros proyectos que no se cansa de enumerar

Hoy, a sus 65 años,Toñito Ruiz dice estar más activo que nunca, a veces se levanta a las  3:00 a.m. a tomar fotografías y dice estar más enamorado que nunca de las imágenes  que sólo las compara con la belleza de la música.

“Quiero que la gente se enamore de la fotografía y poder trasmitir mis conocimientos y experiencia”, expresa Toñito que hoy ofrece clases a particulares. Tiene su página en Facebook “Toño Ruiz” que administra junto al también fotógrafo Gabriel Portuguez. Usted puede comunicarse con ellos al 8357-6871 y 8310.8363.

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Fotografía que le ha dado la vuelta al mundo tomada en 1985.
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Foto de erupción de ceniza del Arenal tomada en 1985.
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Cañón del Río Toro.

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Periodista Licenciado en Ciencias de la Comunicación Colectiva UCR –

Tres veces ganador del Premio Nacional de Periodismo Jorge Vargas Gené / Óscar Cordero Rojas y mención honorífica, Premio Nacional Ángela Acuña Braun –

Correo: geraquesada@gmail.com